【专访】小熊妈:让每个孩子都有独享爸妈的时光

作者: / / 时间:2020-06-12 / / 浏览量: 628次

多年致力于推广儿少阅读,以及亲子教养、儿童文学写作的小熊妈张美兰,育有三子,曾在职场有着令人称羡的工作,长子出生之后,回家当全职妈妈的念头油然而生;而后因为先生的学术研究,全家人有了长住美国的机会,这段日子让小熊妈获得了更紧密的亲子关係,也感受东西方家长因文化、环境差异造成截然不同的教养观念,让小熊妈在写作生涯上,增添更多国际化的元素。

【专访】小熊妈:让每个孩子都有独享爸妈的时光

在大儿子「小熊」一岁时,小熊妈的先生因为要到美国做博士后研究,就举家移居美国。「本来我先生跟我说只要去一年半就好,没想到这一待就是七年!」小熊妈表示,虽然当时必须离开职位和待遇都不错的工作,但这七年的全职妈妈生涯中,体验了悠闲自在的美国生活,也让孩子在不同的文化中学习、成长,收穫良多,是一段很值得回味及分享的过程。

「以前为了上班,把孩子託给婆婆照顾时,听着他难过地大哭,我就很希望自己将来可以专心照顾他,所以当时得知有这样的机会时,心里是很开心的。」小熊妈一家人前几年住在德州南部郊区,每天的生活就是种菜、带孩子去公园、海边玩,以及和当地的美国妈妈们学习烹饪与绘画,二儿子「小小熊」也在这段时间出生了。

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「离开职场多少会觉得可惜,毕竟同年纪的人都还在继续前进,我就决定将来要重回职场;七年后我们回到台湾,我也很幸运地从事了一份很有兴趣的工作。」小熊妈当时在亲子杂誌网站担任主编,工作内容虽然有趣,却难以兼顾家庭。

「众所皆知,台湾的工时很长,加班成了一种常态,我先生那时每天晚上九点下班,我八点下班,两个孩子都要在安亲班等到我去接他们,回家能讲讲话的时间很少,我像是一个陪睡的角色,相较于美国的生活,实在非常没有品质。」因此,小熊妈和先生讨论之后,决定二度离开职场,除了全心照顾孩子,也开始撰写一些和教养、阅读相关的书籍,开启了写作之路。

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小熊妈一家人前后在德州及肯塔基州居住,小熊也在美国读到小二才回到台湾。观察了两地截然不同的教育体制之后,小熊妈表示:「美国的孩子真的比较开心,至少在幼儿园和小学阶段都没有压力,台湾则是从小五、小六就逐渐有升学压力了。国中高中就更不用说,爸妈普遍也认为孩子唸一所好的大学是很重要的事,但美国的父母不这幺想,甚至未必要唸大学;但亚洲国家其实都一样,地狭人稠都会造成激烈竞争。」

激烈的竞争环境,不仅直接影响孩子的压力,父母的观念也有显着差异。美国的孩子拥有相当充足的运动空间与时间,普遍认为运动比上课还重要,美国的家长们聚会,都会聊彼此的孩子「最近打球打得怎幺样?」、「球队的成绩如何?」,台湾家长则是问对方的孩子「有没有去做剑桥英检?」、「MPM数学测验成绩如何?」造就一种观念,认为小孩把书唸好就好,成绩以外的东西都不重要。

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「其实体育对守法观念是一个很重要的教育,以打棒球为例,队员在比赛里必须遵守所有的规则,比完了一定会有胜败,除了法治观念,也会养成胜不骄败不馁的心态。」小熊妈指出,体育不只是体能的培养,更是除了课本以外的一种教育方式,台湾家长应该更加重视。

然而,就体制来说,虽然美国孩子的确比较快乐、没升学压力,但基础程度也相对较差,甚至不具备足够的世界观。「台湾体制的好处就是基础教育做得比较扎实,尤其在数学、科学方面的教育,所以台湾孩子平均来说,程度普遍会领先美国同年纪的学生两、三年。而且学的东西多,接触的资讯丰富,也建立了更好的世界观,都是美国孩子比不上的。」

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致力写作以来,小熊妈在亲子教养、儿童文学方面皆有多部着作,在新书《小熊妈给中小学生的经典&悦读书单101+》中,选出了101本不同程度孩子适合阅读的经典书籍,积极鼓励中小学阶段的孩子养成良好的阅读习惯。

「在美国的时候,小熊的学校有一个『阅读星球』的活动,校方开出了各年级学生适合阅读的课外读物,鼓励他们阅读并上网测验,得到的分数愈高,就能飞到愈远的星球,还可以得到校长送的礼物、和校长合照,这样的活动在台湾国小似乎是看不太到的;而在许多场讲座中,我也发现很多家长不知道如何选书给孩子,因此才会藉着多年来推广阅读的心得,推荐一些不同年级分别适合阅读的书,也介绍这些书给孩子的意义。」

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小熊妈表示,阅读是学习新知的根本,愈早开始建立阅读文字的习惯,对于学习愈有帮助;而这把开启孩子阅读之路的钥匙,就掌握在爸妈手上。「家长的角色就是一个图书管理员,需要先準备他们喜欢类型的书开始;小孩和我们一样都有自己喜欢的东西,有的喜欢恐龙,有的喜欢车子,有的小孩喜欢棒球、体育的东西,他们喜欢什幺,我们就给什幺,等到阅读的习惯养成了,我们再鼓励他们去读不同面向的书,那幺孩子阅读的能力和眼界自然就能拓展。」

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身为三个孩子的妈妈,在和孩子的相处及教养方面,小熊妈认为爸妈最重要的就是保持公平。「每个孩子都不一样,父母对孩子的喜好也一定有差异,总会有一个比较喜欢的,也总会有一个比较没那幺合得来的,但是至少表面上还是要儘量做到公平,因为父母的任何一句话,都可能会影响他们的一生。」

小熊妈以自己为例,小熊各方面表现都很优秀,老三「迷你熊」又很会撒娇,夹在中间的小小熊就容易觉得爸妈偏心,自己被忽略,有一阵子感到很不平衡。因此,小熊妈指出,爸妈就算真的对哪个孩子比较偏爱,也不能表现出来,并且给每个孩子都有机会独享和爸妈相处的时光,安排他们各自和爸妈独处,让他们知道自己还是被疼爱、被重视的,避免造成一生的阴影。

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受到美国文化影响,小熊妈在教养方面有着独到见解,在美国时认识了一位日本妈妈,家中的书桌、墙上贴了许多的座右铭,表示不只是鼓励孩子,也在鼓励自己,因此而让小熊妈创立「座右铭式教养」。小熊妈说:「妈妈一直唸,孩子大都懒得理睬,我就在家里的布告栏上写一些古今中外的名人语录,像是林肯的『你不能藉由今天的逃避,来逃脱明天的责任。』我觉得这是建立人生观很好的工具。」

此外,小熊妈也常教导孩子「不要从众、尊重他人、努力做到最好、过有意义的人生」四个重要观念。「和大家做一样的事情,看似安全,其实也有危险,因为可能忽略了一些警告,必须学会独立思考;第二,在群体中生活,不能太以自我为中心,要有尊重他人的礼貌;接着就是做任何事都要尽力做好,不要等到没有拿到好成绩,才在后悔当初为什幺不多努力一点;最后就是要提早做人生规划,找到自己生命的意义,避免读到高中、大学,甚至出了社会,还不知道自己的方向在哪里,那样就浪费太多时间和生命了。」

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